Мдина

Мдина — бывшая столица Мальты, находится в центре острова. Около тысячи лет назад финикийцы построили стену вокруг бывшего здесь поселения и назвали его Малет. Потом сарацины окружили верхнюю часть города более высокой стеной и переименовали его в Мдину — «город, окруженный стенами». За стеной остался Рабат – «пригород».

С появлением новой столицы, Валлетты, Мдина превратилась в задумчиво-религиозный «молчаливый город», мирный, спокойный, с узкими улочками и высокими стенами, за которыми, как будто бы, застыло время.  Прогуливаясь здесь, очень легко мысленно перенестись лет на 500 назад и представить жизнь средневекового города.

От Главных ворот Мдины начинается главная улица города — Villegaignon, она делит город на две части, и названа так в честь рыцаря, защищавшего в 1551 году город от турок. Вдоль этой улицы и располагаются основные достопримечательности.

Справа от Главных ворот находится Мдинская темница, здесь можно сфотографироваться в колодках и осмотреть одну из экспозиций пыточных инструментов. Обстановка камер дознания передана очень натурально, в камерах находятся восковые фигуры пленников, слышны их крики.

Напротив сторожевой башни находится часовня Святой Агаты, покровительницы Мдины; построена часовня была в 1417 году.

Недалеко от часовни Святой Агаты возвышается особняк одного из старейших аристократических кланов Мальты. Он называется Каса Ингуанез. Строительство его относится к 1370 году, позже он несколько раз перестраивался. Члены семьи Ингуанез живут в этом доме уже более 600 лет, в нем хранятся старинные документы, произведения искусства, имеется коллекция паланкинов.

Вообще Мдину называют еще «городом знати». Здесь действительно живут знатные семьи, ведущие свой род из далеких времен. Новые дома строить запрещено — это закрытый город.

Еще одной интересной достопримечательностью является Дворец Вильена, который был построен в 1735 году в качестве летней резиденции Антонио Вильена. В этом здании расположен Музей естествознания, где собрана коллекция флоры и фауны, окаменелости, интересные геологические экспонаты. До недавнего времени тут хранился кусочек лунного грунта, стоимостью около 5 миллионов долларов, однако в 2004 году он был украден.

Читайте также  Виктория

В кафедральном музее Мдины содержатся разнообразные частные коллекции. Самыми важными экспонатами музея считаются гравюры Альбрехта Дюрера. Имеется обширная коллекция церковной утвари и закрытый архив святой инквизиции.

Дворец Санта-Софии — самое старое здание на Мальте, которое было построено окнами на улицу.

Церковь Кармелитов, расположенная в нескольких метрах от Дворца Санта-София, примечательна тем, что именно после ее разграбления французами началось восстание против захватчиков в 1790 году. Внутреннее убранство церкви довольно скромное, но изысканное, в ней находится 7 алтарей и 4 часовни, можно взять напрокат рыцарскую амуницию и оружие.

Местом, где заканчивается главная улица Villegaignon, является Бастионная площадь, отсюда открывается чудесная панорама Мальты. Окрестности можно разглядывать в закрепленные на стенах специальные подзорные трубы.

Достопримечательностью Мдины являются и многочисленные и разнообразные двери городских зданий и дворцов, древние и более современные, каждая из которых имеет неповторимые кованные запоры и ручки.

В Мдине есть несколько небольших уютных ресторанов с изысканной кухней и кафе на крепостной стене, откуда открывается чудесный вид на лежащую внизу равнину и море вдали.

Город славится своими пирожными и тортами, можно выбрать любое уютное кафе в лабиринте узких улочек или в одной из старинных башен, чтобы отдохнуть и насладиться вкусной едой.