Валлетта

Город Валлетта был построен после отражения Великой Осады, когда 40-тысячная турецкая армия султана Сулеймана Великолепного, потеряв более половины своих солдат, была изгнана с острова. Осажденные  рыцари и мальтийцы, несмотря на отсутствие пищи и воды, выдержали великую  5-ти месячную осаду  и не сдались врагу. Великий Магистр Жан де ла Валлетт, руководивший  обороной острова мечтал построить для рыцарей действительно неприступный город-крепость. Первый камень будущей столицы архипелага, «призвав Всемогущего Господа, Пресвятую Богородицу и Покровителя Святого Иоанна благословить начало работ», он заложил 28 марта 1566 г. «Мы джентльмены и построим великий город для джентльменов», — заявил Великий Магистр. Но Великому Магистру не суждено было увидеть окончание строительства крепости, судьба распорядилась жестоко – через  два года Магистр скончался. Город, названный в честь  Магистра ла Валетт, достраивал уже другой Магистр — Дель Монте. Через год  после смерти Великого магистра строительство неприступной крепости, было завершено.В столице Мальты Валлетте, в соборе Святого Иоанна, на могильной плите Великого Магистра выбита надпись: «Здесь покоится ла Валетт, человек чести, защищавший Европу, изгнавший со своей святой армией варваров. Похоронен в благословенном городе, основателем которого и являлся». 

Валлетта – экономический и политический центр Мальты – окружен гигантскими крепостными стенами: ширина их так велика, что по ним свободно движутся автомобили в обоих направлениях. Улицы города, подобно лестницам, уходят вниз к центру города. 
Валлетта – один из немногих сохранившихся сегодня в Европе средневековых городов – крепостей, его также называют музеем под открытым небом. ЮНЕСКО объявил город Валлетту историческим памятником мирового значения: в нем находятся памятники истории, искусства и архитектуры. В Валлетте практически каждое здание достойно отдельного исторического трактата. 

Читайте также  Чиркевва/Марфа

Валлетта не очень похожа на европейские столицы. Во-первых, она небольшая по  площади, ее вполне можно всю обойти пешком. Прогулка по извилистым средневековым улочкам доставит большое удовольствие любителям истории и старинной архитектуры. 

Столица Мальты начинается  городскими  воротами, от которых вниз к морю стремится главная улица – Republic Street – настоящий бурлящий людской поток, особенно в выходные дни. Это пешеходная зона – от Городских ворот (City Gate) до форта Сант Эльмо. На улице Репаблик находятся престижные магазины одежды, ювелирные салоны, офисы дорогих компаний и множество маленьких кафе. Самое знаменитое из них – Кафе Кордина – находится на площади Виктории, украшенной статуей королевы Виктории Английской. Кафе под открытым небом, большое, и в нем всегда многолюдно. В центральной части Republic Street возвышается дворец Национальной мальтийской библиотеки. В конце улицы высится дворянский Дом Рокка Пиккола, открытый для публики. Если Republic Street улица шопинга, то параллельная ей Мерчантс Стрит тоже бурно оживленная улица-рынок. Здесь по утрам посетителям предлагают огромное множество всякого товара, включая недорогую разнообразную одежду и антикварную мелочевку. Здесь же расположились лавки ремесленников, предлагающих  изделия из терракоты и дутого мальтийского стекла. На этой же улице находится Палаццо Паризио, где в 1798 году останавливался Наполеон, когда направлялся в Египет. Южная улица (South Street) – одна из наиболее элегантных в городе. Из зданий, украшающих улицу, выделяется Магистерский дворец (Admiralty House), который сегодня занимает Национальный музей изобразительных искусств. Здесь хранятся рисунки, скульптуры, мебель и предметы, имеющие отношение к Ордену Св. Иоанна. В составе постоянной экспозиции имеются произведения Рени, Валентини, Стормера, Прети, Тьеполо и Перуджино. Особый раздел посвящен работам мальтийских художников. 

Читайте также  Мдина

Мальтийские рыцари составляли Орден, по природе своей религиозный, поэтому неудивительно, что в Валлетте существует огромная галерея церквей. Церковь Ностра Синьора дель Монте Кармело была возведена в 1570 году Джироламо Кассаром. Церковь с устремленным ввысь куполом (высотой 64 м) доминирует над всем городом. Отовсюду виден также  Англиканский кафедральный собор Св. Павла, в строении которого гармонично сочетаются готика и неоклассика. Самая первая церковь, построенная в Валлетте рыцарями в 1566 году в честь победы над турками, — это Церковь Ностра Синьора дела Витториа, созданная знаменитыми Лапарелли и Кассаром. В юго-западном пригороде Валлетты – Флориане, построенном как естественное продолжение столицы, высится Церковь Св. Публия. Ее строили в несколько приемов в течение 18 и 19 веков и посвятили первому епископу Мальты. Поврежденная бомбардировками в 1942 году, эта церковь гордится пышно украшенным интерьером и двумя башнями- близнецами. На площади перед церковью находятся знаменитые с древности подземные склады, закрытые тяжелыми круглыми камнями, выступающими на брусчатке.

Валлетта – это город дворцов, но когда упоминают «il Palazz», для мальтийцев это значит, что речь идет только о Дворце Великого магистра. Дворец несет в себе характерные черты творчества создавшего его мальтийского архитектора Джироламо Кассара; внешне он выглядит строгим и темным, но, тем не менее, величественным. Простой, но торжественный фасад Дворца Великого магистра окружен деревянными балконами, потянувшимися на 89 метров. Начало строительства его относится к 1572 году.Форт Сант Эльмо – первый форт Валлетты, построенный в 1551 году там, где в 15 веке возвышалась сторожевая башня. Через 15 лет ему пришлось выдерживать более месяца ураганный огонь турецкой артиллерии. О мощи форта родилась легенда. Архитектору Лапарелли было поручено дополнить форт защитными структурами. В настоящее время в нем расположены мальтийская Полицейская Академия и Национальный военный музей. Из множества любопытного, происходящего в Форте, шоу In Guardia – одно из самых интересных: участники в парадной форме эпохи Рыцарей разыгрывают военные сцены того времени. Другая историческая игра – Alarme! – проходит в третье воскресение каждого месяца в Форте СантЭльмо и отображает период французской оккупации.

Читайте также  Рабат

 Каменная и зажатая в камне крепостных стен Валлетта имеет и лелеет три великолепных сада . Названия садов – Гастингс, Верхняя Баракка и Нижняя Баракка.